S Club 8 , la versión Junior de la exitosa banda británica

En 2001, S Club probaron a buscar a sus teloneros infantiles, dando lugar a un grupo que encajaría media docena de hits en apenas año y medio. Como casi todos los ídolos infantiles, la cosa duró bien poco.

En ‘Estrella Fugaz’, tenemos la intención de echar la vista atrás, como nos gusta, para analizar aquellos lanzamientos de estrellas que según empezábamos a disfrutar, de pronto, se fueron. No nos dio tiempo ni de asimilar sus nombres. Las nuevas generaciones no las conocen. Pero durante unos minutos, o unos segundos al menos, sus nombres estuvieron en nuestras bocas por un par de singles o un álbum al completo.

Prepara tu telescopio, y si las ves regresar, pide rápido un deseo: nunca sabes como cuánto va a aguantar su estela. Nuestros invitados de esta semana son S Club 8.

 

¿Recordáis ‘Little Mix: The Search’? Hace unos meses, la girlband británica se lanzaba a la búsqueda de una nueva banda pop en un programa de la BBC. Pues bien, si rebobinamos dos décadas nuestro calendario, los S Club hicieron algo bastante parecido con ‘S Club Search’. Buscaban formar una banda para que ejerciera de telonera de su gira de por entonces, ‘S Club Carnival’, pero querían una banda infantil. Eran S Club, la mayor parte de su público era infantil o adolescente, enganchado a sus televisivas aventuras en ‘Miami 7’, ‘LA 7’, ‘Torrelodones 7’ o lo que fuere. El show vio la luz en CBBC, la cadena infantil de la BBC, y de allí salieron los S Club Juniors, que pasarían a llamarse S Club 8 cuando los mayores perdieron su 7 tras la marcha de Paul Cattermole.

Pero ni Simon Fuller ni 19 Management iban a dejar pasar la oportunidad de sacar toda la tajada del mundo del grupo de pequeños ídolos y en noviembre de 2001, el grupo hace su primera aparición en la gala de ‘Children In Need’, una gala en la que, paradojas del destino, reaparecerían S Club 7 al completo 14 años después. De ahí al fichaje por Polydor pasan apenas unas cuantas semanas.

Antes de publicar su primer single, S Club 8 rodaría otro programa de televisión, ‘S Club Juniors: The Story’, para acercar a su público el proceso de creación de su inminente discografía y sus vivencias como teloneros del grupo senior en Wembley.

 

‘One Step Closer’, su primer single, se publicaría en 2002 tras la emisión del programa, donde se promocionaba la canción. El tema, muy a la onda de los hits que habían lanzado al estrellato a los mayores, se movía entre el disco y el pop y podía haber sido publicado por cualquier banda de la época, por mucho toque naive que le dieran las voces de los niños. De hecho, estaba compuesta por Cathy Dennis, que tiene en su curriculum hits del tamaño de ‘About You Now’, ‘Toxic’ o ‘Can’t Get You Out Of My Head’. Para enfocar el lanzamiento a su target potencial, el vídeo contaba con ellos convirtiendo la escuela en una pista de baile mientras eran presentados con sus nombres a modo de cortinilla de sitcom.

La canción fue un exitazo, pero no pudo hacer nada contra ‘Freak Like Me’, el smash de las Sugababes que se quedó, ojo, apenas 1.000 copias por encima de la banda infantil. De hecho, en su segunda semana consiguieron hacer frente al trío, pero los bloqueó de nuevo Holly Valance con ‘Kiss Kiss’, dejándolos ya si opciones al #1. La canción aguantaría un mes en el top10 y 11 semanas en el top40, unos datos estupendos para la era dependiente del CD single. El grupo conseguiría encajar media docena de singles en el top10, pero se les resistiría el #1 de UK tras firmar tres singles #2 consecutivos: ‘One Step Closer’, ‘Automatic High’ y ‘New Direction’.

Su álbum debut, ‘Together’, no consiguió el chart run de sus singles, pero llegó al #5 y, lanzado en plena campaña navideña, sus once semanas en el top10 le bastaron para conseguir el platino. El segundo disco sería otra historia: los S Club 8 seguían en forma en la tabla de singles, con dos top5s más y un #11, pero el #13 del disco, ‘Sundown’, y sus apenas dos semanas en el top40 dieron cierre al futuro del grupo.

 

Antes de considerar su continuación un imposible, S Club 8 tuvo su última oportunidad de estrellato formando parte de ‘I Dream’, una serie sobre una escuela de talentos que se emitía en el primer canal de la BBC. Los chicos tuvieron que compartir foco, eso sí, con nuevos personajes que convertían la ficción en algo más coral y menos enfocada en el grupo.

La serie tampoco consiguió remontar los resultados, y el disco que la acompañaba, ‘Welcome To Avalon Heights’, se quedó fuera del top100 británico, moviendo apenas 700 copias. ‘I Dream’ concluía tras su única temporada y el grupo se separaba, dejando atrás 7 singles de éxito, dos certificaciones, y dos álbumes Platino y Plata en su catálogo.

Tras S Club 8, sus miembros se buscaron la vida bien en otros retos profesionales o tratando de encontrar de nuevo su nuevo en el pop: la mayoría fracasaron, pero dos de ellas consiguieron volver a vivir una etapa dorada. Rochelle y Frankie pasarían a formar parte de The Saturdays a finales de la década, consiguiendo publicar 13 singles top10, 5 álbumes de estudio y un ‘Grandes Éxitos’. 

 


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