Hear’Say, porque no sólo ‘Operación Triunfo’ tiene la «maldición del ganador»

¿Crees que sólo ‘Operación Triunfo’ sufre el mal de los ganadores? El primer talent musical del Reino Unido tuvo a los pobres Hear’Say, cuya carrera acabó en apenas meses con mucho drama.

En ‘Estrella Fugaz’, tenemos la intención de echar la vista atrás, como nos gusta, para analizar aquellos lanzamientos de estrellas que según empezábamos a disfrutar, de pronto, se fueron. No nos dio tiempo ni de asimilar sus nombres. Las nuevas generaciones no las conocen. Pero durante unos minutos, o unos segundos al menos, sus nombres estuvieron en nuestras bocas por un par de singles o un álbum al completo.

Prepara tu telescopio, y si las ves regresar, pide rápido un deseo: nunca sabes como cuánto va a aguantar su estela. Nuestros invitados de esta semana son Hear’Say.

 

Los primeros dosmiles vieron nacer a los primeros talent shows televisados. El Reino Unido aún no tenía ‘The X Factor’ ni ‘Pop Idol’, pero había encontrado la fórmula que podía funcionar en el país, la de ‘Popstars’. El programa buscaría una banda de pop mixta que pudiera seguir el éxito que tenían Steps o S Club 7, que llevaban ya unos años en activo.

El programa llegó a tocar techo con 12,6 millones de espectadores en el momento en el que se revelaba cuáles iban a ser los miembros de Hear’Say. El funcionamiento de aquel primer ‘Popstars’ no tuvo nada que ver con el que imaginamos: se trataba de 13 capítulos de seguimiento a los castings y la banda, con lo que para el sexto episodio del programa ya conocimos a los Hear’Say. En el décimo capítulo se escucho ‘Pure And Simple’, su primer single, y el decimotercer capítulo -y final- fue el descubrimiento de la posición de lista del tema, en el que ahondaremos después.

Por tanto, cuando el programa llegó a su ecuador, se desveló que Kim, Noel, Myleene, Suzanne y Danny formarían el grupo ganador. El resto de concursantes del programa -otros cinco- no ganaron, pero formaron Liberty X. A la larga, el éxito de estos fue mucho mayor que el de los ganadores.

 

Además de toda la etapa del programa, que como os decimos fue un enorme éxito para ITV, con una media de 9,1 millones de espectadores en los 13 capítulos, el grupo vivió un enorme periodo de fervor del público tras su final. ‘Pure And Simple’, la canción que grabaron como single de ganadores, entró directamente al #1 de la lista de singles británica, haciendo con sus 505.000 copias en apenas una semana, el debut más rápidamente vendido de la historia del país.

Tendría que llegar otro talent, ‘Pop Idol’, apenas meses después, para que su ganador, Will Young, reventara ese récord vendiendo 403.000 copias en su primer día y 1,1 millones en la primera semana con ‘Anything Is Possible / Evergreen’. 

Los chicos de Hear’Say grabaron su primer álbum deprisa y corriendo, para no perder el momentum del programa viendo que otros formatos se les venían encima, y el truco funcionó con su primer disco, ‘Popstars’, que también debutó en el #1 vendiendo más de 306k en su primera semana. El disco terminó siendo Triple Platino y rozando el millón de copias. Su segundo single, ‘The Way To Your Love’, también llegó al #1.

Pero llegó el drama. Y llegó rápido.

 

Kym se había hecho notablemente popular en prensa gracias a la relación que mantenía con un famoso actor de la televisión británica. Esto genero tensiones en el grupo y durante meses, se rumoreó que la cantante pensaba dejarlos tirados. La cuerda, bien tensa, consiguió resistir al lanzamiento de un nuevo single, ‘Everybody’ y un nuevo álbum del mismo título, publicados apenas 8 meses después del lanzamiento de su debut.

La sensación de empacho y la llegada de ‘Pop Idol’ atizó con fuerza al rendimiento del grupo y mientras el single salvaba los muebles con un #4 (aunque apenas 11 semanas en lista frente a las más de 20 de sus dos predecesores), el disco era un absoluto fiasco debutando en el #24. En apenas mes y medio, desaparecía de las listas sin certificación alguna. Recordemos que Hear’Say venían de vender casi un millón del debut. Y que la certificación de Plata en el Reino Unido implica vender apenas 60k. No llegaron.

Y sí, Kym se fue, y destapó malos rollos entre ella y dos componentes del grupo. Y fue sustituida en cuestión de un mes por el muchacho que había sido bailarín del grupo. Y claro, fue la gota que colmó el vaso: el público les dio la espalda y Kym siguió siendo popular en solitario. Hear’Say tuvo que cancelar su tour de 2002 por la escasez de entradas vendidas y procedió a promocionar su nuevo line-up en conciertos promocionados por radios, donde eran recibidos con abucheos y malas formas por parte del público.

En un momento de la gira, pararon su coche a punta de pistola y el público británico llegó a acusarlos de haberlo montado ellos por publicidad. «¿En qué momento se le va a ocurrir a alguien hacer algo así? Somos como un par de zapatillas, ahora estamos de moda, ahora no. Lo que hemos vivido como grupo detrás de las cámaras no merece en absoluto la pena. La gente nos recibe con insultos y abucheos, hacemos trayectos de tres horas en un autobús para ser abucheados al actuar», llegaron a comentar cuando en octubre de 2002 anunciaron que habían decidido separarse.

No había pasado ni año y medio desde que ‘Pure And Simple’ llegara al #1. Cuando Hear’Say se separaba, Liberty X conseguía el tercero de sus ocho singles top10. Al pobre quinteto ganador de ‘Popstars’ la herido tuvo que escocerle lo suyo por una buena temporada.


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