‘First Time’ | El coitus interruptus de un Liam Payne sin dirección ni destino

El primer trabajo de Liam Payne ha sido un coitus interruptus que finalmente se ha visto publicado como EP. ¿Ha hecho bien el One Direction en volver al estudio?

La verdad, qué difícil se lo ha puesto a Liam Payne la industria musical en el momento. Tras la separación de One Direction, Zayn y Harry Styles firmaban dos debuts con un estilo clarísimo, y Niall Horan sorprendía con un disco en el que también conseguía situar su perfil en el de cantautor popero, no tan ambicioso como Styles, pero lo suficiente como para entenderle como artista. Las cosas así, sus compañeros y el resto de competencia dejaban poco espacio a Liam y Louis.

Con este último aún dando bandazos sin saber muy bien qué hacer, Liam apostó por vestir su música de R&B, como Zayn, pero en busca de hits más inmediatos, entre el perfil de su ex-compañero y el de Jason Derulo. Y la cosa arrancó bien con ‘Strip That Down’, un poco de old-school, un mucho de efectista, aunque el frenazo de después fue contundente.

Perdido entre el R&B de nueva era, los sonidos de cualquier cantante del estilo y el pop británico, Payne iba agotando sus ideas entre downtempos, cortes dances y canciones latinas (?), que terminaban por dejarlo en tierra de nadie. Las cosas así, no ha sido raro verle cancelar lo que iba a ser su primer disco, y limitar el lanzamiento a este primer EP, ‘First Time’, retrasando su debut de forma indefinida.

Antes de analizar el proyecto algo más a fondo, quedémonos con nuestro corte favorito de la colección de cuatro temas.

 

First Time (Feat. French Montana)

El single oficial del trabajo es ‘First Time’, que le da título al proyecto y también es el mejor corte del mismo. Más que nada porque devuelve a Payne al sonido de su primer single, refinándolo un poco. ‘First Time’ es un hit de radios, un tema pop a la estela de lo que fuera el primer disco de Justin Timberlake, con su coqueteo hip-hop y sus sutilísimos arreglos del nuevo urban latino, mucho más en la diana que los de ‘Familiar’, por mucho que aquel single con J Balvin fuera un bop y este, no tanto.

Si hablamos de canciones, esta es mejor canción y funciona como corte más consciente de lo que Payne puede ser como artista.

 

El resto del disco, básicamente, demuestra que, si ya tiene una idea en la cabeza, Liam ha hecho bien en volver al estudio de grabación. Máxime sabiendo que Zayn ha perdido el norte de su carrera, que está tocando fondo en este momento, y que no hay problema en que sea él quien acapare el mercado urbano de los fans de One Direction.

Esperemos que así sea, porque el resto del contenido de ‘First Time’ es una isla en medio de ningún lado. Peca, en cierto modo, de lo mismo que los proyectos de Nick Jonas, por ejemplo, en el sentido de que los dos terminan vendidos como chicos para todo. Y para nada, al mismo tiempo.

Lo mismo te sirve Payne en temas hip-hop, que te vende una balada al piano, ‘Depend On It’ –de melodía bonita pero que necesita un punch más potente que el que le da su más bien correcta ejecución vocal- , que se presenta como un enésimo Justin Bieber en ‘Slow’, una canción Post-‘Purpose’ que recoge todos los trucos del trabajo del canadiense, pero más bien poca magia del mismo.

Y es que el primer EP de Liam está falto de efecto sorpresa, de algún gancho que retenga la atención del oyente. Todos los temas suenan correctos, bien planteados, eficaces, pero carentes de cualquier chispa, de cualquier golpe de efecto que provoque que el oyente quiera repasarlos. Incluso en ‘Home With You’, un medio tiempo algo The Weeknd, que posiblemente es la mejor producción del EP, la sensación es de haber visto lo mismo anteriormente, pero mejor.

Liam Payne llena suficientes años en la música como para saber que un proyecto mediocre, como este, no le va a valer para llegar a donde quiere, y en ese sentido, ha hecho bien en retomar el disco desde cero. Eso sí, visto el nivel, a ‘First Time’ no le hubiera sentado mal la inclusión de sus tres singles hasta la fecha, para dar una mayor sensación de “etapa”.

Claro que entonces, el EP hubiera sido elegible para la lista de álbumes británica, algo que, claramente, el One Direction ha tratado de evitar, dejando el proyecto como ‘maxi’, sin que compute como álbum.

Veremos si su primera vez, la definitiva, no termina de nuevo como este polvo con gatillazo final.


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