CHC | ‘Being Nobody’, de Chaka Khan a confirmar la vertiente cool de Liberty X

Liberty X versionaron a Chaka Khan con la ayuda de uno de los mejores productores de pop de la industria británica: ¿les sirvió de lección o sacaron poco provecho?

Bienvenidos a ‘Cómo Hemos Cambiado’, la sección de la web que, reivindicando a Presuntos Implicados en su nombre, va a analizar algunos de los covers más populares del mundo del pop, muchos de los cuales seguro que no sabíais que eran versiones. O seguro que sí, porque chico, hoy la Wikipedia lo desvela todo y no deja a uno ni sorprenderse de que Natalie Imbruglia lleve toda la vida viviendo de un cover. En cualquier caso, esperemos que disfrutéis de esta sección, y vamos allá con la canción que hoy nos ocupa, ‘Being Nobody’.

El lanzamiento de 2003

¿Recordáis cuando Justin Bieber venía de hacer pop y R&B blandito y de pronto, aparecen Jack Ü a darle una bofetada de modernidad, y él termina grabando ‘Purpose’? Bueno, pues la versión británica de ese sopapo puede ser ‘Being Nobody’, un single que Richard X le preparó a los chicos de Liberty X y que sirvió, además, como primer single de su único disco hasta la fecha, ‘The X-Factor, Vol.1’. Una pena, por cierto, porque pocos productores de pop tienen el ojo de Richard en la industria británica. Valoraciones a un lado, como decimos, ‘Being Nobody’ fue un empujón modernete para Liberty X, que después apenas aprovecharían un poco en ‘Jumpin’, las cosas como son.

La banda venía de firmar un primer álbum de éxito, uno puñado de singles top5, incluyendo su single más popular, el #1 ‘Just A Little’, cuando Richard X les puso en bandeja presentar un experimento: mashapeando un single de Human League con uno de Chaka Khan, la banda haría ver que por algo habían conseguido sobrevivir a Hear’Say, ganadores reales de ‘Popstars’ -recordemos que Liberty X era la banda de los eliminados del programa-: eran bastante más cool que ellos.

Así que ahí que se metieron en el estudio con Richard, dejaron la voz cantante, sin sorpresas, a Kelli Young, y salieron de allí con un single triunfal que les haría alcanzar el #3 de UK, marcando uno de sus mejores registros históricos.

En el vídeo de la canción, los chicos de Liberty X aparecían en una especie de fábrica laboratorio, creando copias exactas de sí mismos, un concepto que ahondaba, de forma bastante irónica, en el pop manufacturado que tanto le debe al productor del tema. Básicamente podríamos decir que Liberty X inventó ‘Westworld’, de no ser porque la serie se basa en una película de los 60 y de que S Club 7 rodó ‘Seeing Double’ un año atrás con la misma idea. Eso sí, ni tan oscura, ni tan guay.

 

La versión original, de 1983 (y 1982)

Como os contábamos, ‘Being Nobody’ no es un cover directo de la original de 1983 de Chaka Khan ‘Ain’t Nobody’, sino que es un mash up entre ese tema y el ‘Being Boiled’ de The Human League, de 1982. De la primera coge algo del beat original y toda la letra, y de la segunda, el beat electrónico que se repite en loop durante toda la canción.

Así que vamos por partes, y analicemos la de Chaka Khan, que para algo es más base que la otra, ya que le da toda la melodía al single, que en el pop es, al y al cabo, lo que cuenta. Recordamos el «pi-pi-pi pi-pi-piribi», pero recordamos más el estribillo.

Chaka Khan grabó ‘Ain’t Nobody’ junto a la banda de funk Rufus, y el single no fue lanzado sin polémica, precisamente. El grupo iba a editar un álbum en directo, por lo que la inclusión en él del single no tenía demasiado sentido. Sin embargo, la banda insistió en llevar la contraria a su sello, que quería lanzar otra canción como primer single, y amenazó con entregar ‘Ain’t Nobody’ a Michael Jackson para que la incluyera en ‘Thriller’ -algo que, por otra parte, ojalá, ¿verdad?-.

La amenaza surtió efecto y ‘Ain’t Nobody’ se convirtió en el primer single de ‘Stompin’ At The Savoy’ a finales 1983, y a largo plazo, en una de las canciones más reconocibles de Chaka Khan. Además, terminó dándoles a ambos el Grammy a  Mejor Interpretación R&B en Dúo o Grupo.

‘Ain’t Nobody’ se colgó del #22 de Billboard -el segundo mayor hit de la cantante en lista-, y ha sido versionada por un montón de voces en los últimos años, desde el rapero LL Cool J hasta el DJ Felix Jaehn, que transformó el single en un smash en toda Europa junto a Jasmine Thompson en 2015.

¿Quién salió ganando?

Es obvio que la original dejó mucha más marca en Chaka Khan que la versión en Liberty X. Al fin y al cabo, ella aprovechó el single para marcarse, apenas un año después, su mayor hit con diferencia, el #3 ‘I Feel For You’, que convirtió en un auténtico smash global, sobrepasando el impacto comercial de ‘I’m Every Woman’ en 1978.

Para Liberty X, ‘Being Nobody’ fue un momento de despertar, de florecer, pero ya os decimos que lo aprovecharon poco: la banda continuó a la baja en su siguiente álbum, ‘Being Somebody’, que a pesar de llevar un nombre similar al de su single con Richard X, no volvió a trabajar con el productor. Craso error.

¿Con qué ‘Being Nobody’ os quedáis vosotros?


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